¿Por qué debemos reciclar?

Nuestro planeta tiene una cantidad limitada de recursos muy valiosos que debemos cuidar.

El reciclaje beneficia a las personas, las empresas y el medio ambiente.

¿Qué se recicla?

Creemos que el reciclaje debe ser simple.

Sin embargo, en el día a día nos encontramos con un sinfín de productos y materiales y muchas etiquetas y símbolos con información, y no siempre es fácil distinguir qué es qué.

Para simplificar las cosas, hemos creado una lista que incluye información genérica sobre qué pasa durante el reciclado o qué se puede reutilizar.

Aprende sobre el proceso de reciclado de los distintos tipos de residuos que gestionamos pinchando en los siguientes iconos: 

Grandes aparatos electrodomésticos

Esta fracción de RAEE incluye aparatos como lavadoras, lavavajillas, cocinas, microondas y secadoras.

La primera etapa de su reciclaje es la descontaminación: los cables y otros componentes eléctricos se separan; contrapesos de hormigón, plásticos, componentes férricos y otros metales son apartados. Posteriormente estos materiales se envían a otras plantas para su procesamiento y valorización.

Proceso de reciclaje

  1. Descontaminación previa a fragmentación
  2. Fragmentación
  3. Separación

Materiales Recuperados

  • Cables
  • Hormigón
  • Condensador
  • Plásticos
  • Metal ferroso
  • Metal no ferroso

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Aparatos de frío

Este tipo de productos incluyen frigoríficos, congeladores y cualquier aparato con mecanismos refrigerantes, como por ejemplo los dispensadores de agua. Algunos de estos aparatos contienen fluidos refrigerantes clasificados como “sustancias que agotan la capa de ozono” (ODS en sus siglas en inglés). Estas sustancias son principalmente los clorofluorocarbonos (CFC), los hidrofluorocarbonos (HFC) y los hidroclorofluorocarbonos (HCFC), que están actualmente prohibidos.

Estos fluidos son extraídos de los aparatos en atmósferas controladas y posteriormente enviados a plantas especializadas para su eliminación.

La descontaminación de los aparatos de frío conlleva una serie de etapas: primero los compresores son descontaminados para recuperar los fluidos refrigerantes y los aceites minerales; luego la espuma aislante es también tratada específicamente para recuperar los fluidos refrigerantes impregnados en ella; los metales son recuperados y los plásticos pueden ser usados para fabricar nuevos productos. Los fluidos refrigerantes y los aceites son eliminados en procesos especializados de tratamiento.

Proceso de reciclaje

  1. Descontaminación
  2. Fragmentación
  3. Separación
  4. Descontaminación de las espumas

Materiales Recuperados

  • Gas
  • Aceites
  • Espuma
  • Plásticos
  • Metal ferroso
  • Metal no ferroso

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Televisores y monitores

Las pantallas incluyen diversas tecnologías, como los tubos de rayos catódicos (de los televisores y monitores más antiguos), o pantallas planas, como las de plasma o las de la tecnología LCD (Pantallas de Cristal Líquido).

Las pantallas de los tubos de rayos catódicos (CRT en sus siglas en inglés) contienen un compuesto de fósforo en polvo que es peligroso. El vidrio del tubo presenta a su vez importantes concentraciones de plomo. Por último, nos encontramos con partes de cobre y otros metales escasos. Estos materiales se pueden reutilizar en la fabricación de productos nuevos. Los vidrios que forman el tubo y la pantalla son también valorizados.

La mayoría de pantallas LCD que llegan actualmente a las plantas de tratamiento usan lámparas de mercurio para iluminar la imagen. Para retirar estas lámparas el aparato debe desensamblarse antes de tratar la pantalla de LCD. Actualmente se están llevando a cabo diferentes proyectos de investigación para encontrar soluciones más eficientes y automatizadas.

Proceso de reciclaje

  1. Desmontado manual
  2. Separación del tubo de rayos catódicos (Pb Ba)
  3. Triturado y separación de metales
  4. Limpieza del cristal

Materiales Recuperados

  • Metal ferroso
  • Metal no ferroso
  • Cuerpo del monitor y partes electrónicas
  • Placa base
  • Vidrio plomado
  • Vidrio sin plomo

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Pequeños aparatos electrodomésticos

Esta es la fracción más complicada de RAEE debido a la gran variedad de materiales que pueden ser recuperados: madera, metal, plásticos, vidrio, cartón, etc.

Esta categoría incluye: aparatos de limpieza (aspiradoras, limpia-alfombras, etc.), aparatos usados para coser, tejer y realizar otros procesos con textiles, planchas, tostadoras, freidoras, picadoras, máquinas de café, aparatos para abrir o cerrar envases, cuchillos eléctricos, aparatos para cortar y secar el pelo, lavarse los dientes, afeitarse, dar masajes y otros cuidados corporales, relojes, equipos de informática y telecomunicaciones, DVD, vídeos, equipos de alta fidelidad, luminarias, herramientas eléctricas, equipos de ocio y tiempo libre, aparatos médicos e instrumentos de vigilancia y control.

Estos aparatos son fragmentados para separar los plásticos del metal. Se realiza una descontaminación previa que consiste en quitar cartuchos de tinta y tóner, baterías y cables.

Proceso de reciclaje

  1. Pre-tratamiento manual
  2. Triturado
  3. Selección: Pilas, condensadores, circuitos impresos, motores eléctricos, piezas grandes, otros componentes peligrosos, etc.
  4. Fragmentación
  5. Separación

Materiales Recuperados

  • Cables
  • Materiales nobles
  • Residuos
  • Componentes individuales
  • Metal ferroso
  • Metal no ferroso
  • Plásticos

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Lámparas de descarga

Esta categoría engloba principalmente a los tubos fluorescentes y a las lámparas de bajo consumo, también conocidas como lámparas compactas fluorescentes (CFL en sus siglas en inglés), mientras que las bombillas de filamento o las lámparas halógenas no son consideradas RAEE.

Las lámparas son trituradas y lavadas o tratadas en contenedores presurizados. Se usa maquinaria especializada para extraer el mercurio y el fósforo, ambos peligrosos. Entonces, los materiales que quedan son clasificados como vidrio, metales o plásticos. El polvo de fósforo y el mercurio recuperado pueden ser reutilizados en la fabricación de lámparas nuevas. El vidrio triturado se puede utilizar en el recubrimiento de hornos o, si es suficientemente puro, en la fabricación de nuevas lámparas. Las tapas de aluminio van a fundición y otros metales se reciclan también.

Proceso de reciclaje

  1. Fragmentación
  2. Separación
  3. Recuperación de los polvos

Materiales Recuperados

  • Metal ferroso
  • Metal no ferroso
  • Mercurio

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Pilas y acumuladores

Las pilas y acumuladores son toda fuente de energía eléctrica generada por la conversión directa de energía química. Pueden consistir en una o más celdas primarias (pilas no recargables) o en una o más celdas secundarias (pilas recargables o acumuladores).

La mayoría de tecnologías de pilas y acumuladores contienen metales pesados tóxicos, como el níquel, el cadmio o el mercurio. Todos los metales pesados pueden ser recuperados y reutilizados. Reciclar las pilas y acumuladores es muy beneficioso para el medioambiente porque se evita así que acaben en el vertedero, donde los metales pesados terminan vertiéndose, provocando la contaminación de aguas y de suelos y poniendo en peligro el ecosistema. Por otro lado, si las pilas se incineran junto al resto de residuos domésticos, los metales pesados que contienen se liberarían provocando contaminación atmosférica.

Proceso de reciclaje

  1. Triaje
  2. Fragmentación

Materiales Recuperados

  • Plásticos
  • Metal
  • Ácido
  • Plomo
  • Manganeso
  • Zinc
  • Cobalto
  • Mercurio
  • Cadmio
  • Níquel

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Paneles fotovoltaicos

Los paneles fotovoltaicos basados en silicio requieren un tratamiento normal de vidrio plano y ninguna eliminación especial de la capa semiconductora.

Los paneles fotovoltaicos sin base de silicio requieren una tecnología especial de eliminación de semiconductores y aislamiento de los metales pesados tóxicos.

 

Proceso de reciclaje

  1. Extracción de cables, enchufe y semiconductor
  2. Separación del aluminio y el vidrio del panel fotovoltaico
  3. Eliminación de etiquetas
  4. Reutilización o reciclaje del encapsulante de EVA y recuperación de elementos químicos como cadmio y selenio
  5. Separación en fracciones (encapsulante de EVA, aluminio, obleas, cables y enchufes de plástico, semiconductor y vidrio)
  6. Reciclaje de la fracción de vidrio en un horno de fundición

Materiales Recuperados

  • Cables
  • Cadmio
  • Componentes individuales
  • Vidrio plomado
  • Metal ferroso
  • Plásticos
  • Vidrio sin plomo

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Envases

ERP no gestiona envases en España.

Esta categoría incluye papel, cartón, plásticos, poliestirenos, acero, aluminio, vidrio y madera.
Muchos de estos materiales pueden ser reciclados en nuevos envases.

Reciclar envases reduce la cantidad de residuos que se envían a vertedero y ahorra muchos recursos naturales.

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Separación
  3. Decapado (si es necesario)
  4. Fundición
  5. Moldeado
  6. Fabricación

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Tratamiento (incluye triaje, limpieza y descontaminación)
  3. Fragmentación y fundición
  4. Fabricación

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Procesado (incluye destintado, limpieza y selección)
  3. Fabricación

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Compactación
  3. Fundición
  4. Moldeado
  5. Ondulado
  6. Fabricación

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Triaje y separación
  3. Triturado
  4. Tratamiento
  5. Fabricación

Proceso de Reciclaje

  1. Recogida
  2. Separación
  3. Descontaminación
  4. Producción
  5. Producto final

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