by Nick Purser

Les finalistes du Green Alley Award 2017 sont originaires d’Irlande, de Finlande, des Pays-Bas, de France et d’Allemagne.

Le 9 novembre, les finalistes se réuniront à Berlin pour présenter leurs modèles d’entreprise pour l’économie circulaire, la conservation des ressources et le recyclage. Leurs idées vont des biocarburants fabriqués à partir de pneus de voiture recyclés à des gobelets réutilisables pour distributeurs automatiques ; et d’une rue solaire efficace à des matériaux d’emballage innovants constitués de bois et d’adhésifs naturels. Ce prix est le premier prix européen pour les éco-entrepreneurs et les start-up dans l’économie circulaire et, cette année, le comité a reçu plus de deux cents candidatures provenant de toute l’Europe.

« En tant que partenaire du Green Alley Award pour la première fois, chez H2 Compliance, nous avons été ravis de voir combien de start-up en Europe repensent la « vieille économie » en introduisant des modèles économiques durables et perturbateurs. Plus que jamais, il est essentiel de soutenir les start-up qui s’intéressent à l’économie circulaire. Heureusement, un jour, le mot « déchet » ne sera plus usité et la boucle sera complètement fermée », a déclaré Grant Kinsman, PDG de H2 Compliance.

Le Green Alley Award a été lancé en 2014 par le Groupe Landbell, l’un des principaux fournisseurs de services environnementaux et de conformité en Europe, afin de soutenir les start-up qui ont des idées pour l’économie circulaire. Aujourd’hui, les partenaires récompensés incluent la plateforme de financement participatif Seedmatch ; le programme accélérateur londonien Bethnal Green Ventures ; la Plate-forme européenne de recyclage (ERP) Finlande ; et R2Pi, un projet Horizon 2020 financé par l’UE.

En novembre, les six finalistes suivants s’affronteront sur scène avec un discours de cinq minutes devant un public international d’experts en économie circulaire et de start-up :

Mimergy

Ils sont noirs, ronds et nous transportent du point A au point B : il s’agit des pneus. Et pourtant, peu de gens savent où ils terminent ou comment ils sont recyclés après qu’ils sont éliminés. Nous jetons un milliard de pneus par an dans le monde, mais nous n’avons pas encore trouvé de solution adéquate pour les recycler. L’Irlande, par exemple, exporte actuellement jusqu’à 50 % de ses déchets de pneus à l’étranger. La start-up irlandaise Mimergy reconnaît depuis longtemps les ressources contenues dans les pneumatiques ; elle utilise un processus zéro déchet pour extraire les biocarburants, les gaz et le carbone renouvelables, entre autres.

Newcy

Les chiffres sont clairs : les gobelets jetables n’ont aucun avenir. Rien qu’en France, 4,7 milliards d’entre eux atterrissent chaque année dans les poubelles. Le gouvernement français a déjà mis un terme à la génération d’autres déchets de gobelets jetables : à partir de 2020, il interdira l’utilisation de tous les types de gobelets jetables. C’est là que Newcy entre en jeu. La start-up basée à Rennes offre aux consommateurs la possibilité de continuer à boire du café dans des distributeurs automatiques, avec une différence majeure : les gobelets usagés sont maintenant jetés dans une machine de collecte, lavés dans une usine, puis réutilisés dans le distributeur automatique.

Solmove 

Des rues qui fournissent de l’énergie, alimentent nos voitures électriques et, en même temps, génèrent des bénéfices – cela semble chimérique ? Eh bien non. La start-up basée à Munich Solmove a reconnu la valeur des rues solaires et travaille sur la Voltstreet depuis 2014. La technologie de Solmove est durable : les principaux composants de la rue solaire sont le silicium et le verre. Ce dernier est recyclable jusqu’à 50 %, tout comme les composants électroniques, et aucun matériau toxique ou rare n’est utilisé. La start-up travaille déjà sur des fonctionnalités supplémentaires telles que l’éclairage LED, l’émission de chaleur et les capteurs de trafic.

Sulapac

Créer des matériaux d’emballage respectueux de l’environnement, c’est aussi la mission de la start-up finlandaise Sulapac. Contrairement à la plupart des fabricants d’emballages, les deux fondateurs de la société se basent sur un matériau durable fabriqué à partir de bois et d’adhésifs naturels. L’emballage écologique de Sulapac présente des propriétés similaires à celles du plastique, mais est 100 % dégradable. Contrairement à d’autres alternatives d’emballage biodégradables, il est toutefois dense et peut être rempli en toute sécurité d’huile ou d’eau. Les Finlandais veulent commencer par laisser une empreinte positive dans les cosmétiques et les emballages de luxe.

Sulfotools

Les dénommés peptides, composés biochimiquement d’acides aminés, sont souvent cachés dans les crèmes, les médicaments et les compléments alimentaires. De grandes quantités de solvants sont utilisées dans leur production industrielle, dont certains sont nocifs pour l’environnement et la santé humaine. Sulfotools, une entreprise dérivée de l’Université de Darmstadt, veut offrir aux fabricants une alternative écologique avec sa technologie Clean Peptide, qui permet d’économiser sur les déchets dangereux ainsi que sur les coûts des matériaux. L’utilisation de l’eau plutôt que des solvants organiques est la clé de cette technologie. Selon Sulfotools, le résultat est une réduction de 50 % du coût de la production de peptides.

Sustonable
La start-up hollandaise Sustonable veut donner au PET recyclé une seconde chance : ainsi, elle conçoit un matériau composite composé de quartz et de PET. Rien qu’en 2015, plus de 1,8 million de tonnes de bouteilles en PET ont été collectées et recyclées en Europe ; la base matérielle est donc disponible en grande quantité. Sustonable offre à ses clients des matériaux plus durs que le granit, également recyclable à 100 %. Le produit a l’apparence de la pierre naturelle, est disponible dans une variété de couleurs, et peut être utilisé de différentes façons : en tant que plans de travail de cuisine, pour le revêtement de salle de bain, ou dans la production de meubles.